Partner: Asociación Corazón del Agua

Industry: Health

Location: Guatemala

Purpose:  The Asociación Corazón del Agua is implementing the first university-level midwifery course in Guatemala. Using CommCare they built an app to help this new cohort of midwives gather and analyze data more quickly and efficiently in the field.

 


I am Gabriela Meléndez, intercultural midwife and professional nurse. I currently direct the Asociación Corazón del Agua, a nonprofit civil association that provides access to sexual and reproductive health services that are humanized and culturally relevant for women living in rural areas of Guatemala. Midwifery is our way of making healthcare access a reality for women and girls living in these remote areas.

 

A New Type of Midwife in Guatemala

Since 2013, we have been working on the implementation of a university-accredited midwifery degree called, “Técnico Universitario en Partería Profesional con Enfoque Intercultural,” which we coordinated through Universidad Galileo in Guatemala City, Guatemala. This degree supervises the work of young students as they provide services at the community level. To date, more than 5,000 women have received sexual and reproductive health services by the first cohort of midwives who were in training between 2013-2015. In addition, our graduates started a Midwife Network and Midwife Cooperative which allow us to order medical supplies in bulk to significantly lower costs and serve more women and girls in low-resource settings.

While midwives have always existed in Guatemala and have made invaluable contributions to the health of women and their families at the community level, our midwifery program is a new degree that we hope will continue to expand midwife services to communities in need. Given that this is a new program, we must demonstrate the value of work and point to the services that we provide in communities. To this end, we began exploring the world of technology to see how we could digitize our data with a mobile application. We built an app on CommCare to make it easier for our team to gather and analyze data in a way that is efficient, requires less time from midwives, and allows midwives in training to generate reports.

 

Using Data Collection to Support Midwives

Using the mobile application we built to register clinical cases allows us to move away from using paper forms during home visits, which saves time and mitigates the risk of losing valuable data. Being able to gather data allows us to back up our work by presenting quantitative and qualitative evidence which demonstrates that our midwives perform deep contributions to women’s health. Showing the impact of what we do will help us strengthen our program, and, in turn, midwifery across Guatemala.

App building has presented several challenges for us since it means spending more time on things like workshops, translating our ideas into tools, evaluating our needs and prioritizing information. This has all been an important step for building a successful application that collects relevant data while also protecting the confidentiality of the women who consult it.

As midwives, we always use our creativity, combined with the tools available to us, in order to bring the best care to our communities. Building this mobile application was challenging, but it is gratifying to know we developed a tool that will be used to demonstrate the impact of our work and the services we are providing to those in need. Even though we still have many improvements to make to our app, we know that this technology can support our work as midwives and of the women that we serve, accompany, and empower in the most remote communities of Guatemala.

 


Original Version:

La tecnología en manos de las parteras permite evidenciar el impacto de nuestro trabajo

Por: Gabriela Meléndez

Soy Gabriela Meléndez, partera intercultural y enfermera profesional, actualmente dirijo la Asociación Corazón del Agua, una asociación civil sin fines de lucro, desde la cual trabajamos por el acceso a servicios de salud sexual y reproductiva humanizados y culturalmente pertinentes para las mujeres que viven en  áreas rurales en Guatemala.  La partería es nuestra apuesta para hacer realidad el derecho de cada mujer y niña a la salud.

Por ello, desde el 2013 trabajamos en la implementación del  “Técnico Universitario en Partería Profesional con Enfoque Intercultural”, que coordinamos con el aval académico de la Universidad Galileo. Este proceso de formación en partería nos permita a su vez mediante las prácticas supervisadas de las jóvenes estudiantes proveer servicios a nivel comunitario –más de cinco mil mujeres fueron atendidas con servicios de salud sexual y reproductiva durante la primera cohorte 2013-2015 a nivel comunitario-; asimismo, las egresadas de nuestro programa  han constituido una Red de Parteras con quienes se ha fundado una Cooperativa de Parteras que nos permita mediante el apoyo mutuo tener de manera accesible los insumos médicos necesarios para atender a las mujeres, niñas y jóvenes en aquellos lugares donde no hay otros profesionales calificados de salud.

La formación en partería es una carrera nueva en nuestro país, –aunque la presencia y acción de las comadronas ha existido siempre aportando invaluablemente a la salud de las mujeres y sus familias a nivel comunitario, quienes son nuestras maestras y aliadas– por lo que se hace necesario ir generando herramientas que nos permitan demostrar el trabajo que hacemos, que nos faciliten la generación de evidencia de los servicios proporcionados por las parteras y la contribución que hacen a la salud de sus comunidades. Por ésta razón decidimos explorar el mundo de la tecnología y el desarrollo de aplicaciones móviles, en búsqueda de facilitar la recopilación de datos y el análisis de los mismos de una manera más eficiente y que requiera menor tiempo de las parteras y estudiantes de partería en la realización de reportes.

Utilizar las aplicaciones para el registro de casos clínicos nos permite dejar de usar papel en las visitas domiciliarias y evitar el riesgo de perder información, la recopilación de los datos nos permite darle respaldo a nuestra labor desde enfoques tanto cuantitativos como cualitativos a partir de la evidencia, que demuestren que las parteras realizamos profundas contribuciones a la salud de las mujeres y sus comunidades. Mostrar el impacto de lo que hacemos permitirá fortalecer la partería en el país.

Explorar el desarrollo de aplicaciones ha sido un reto para nosotras, pues es acercarnos a otros lenguajes, ha significado tiempo, talleres, traducir nuestras ideas en herramientas, evaluar nuestras necesidades y prioridades en información, para finalmente ponernos manos a la obra para desarrollar las aplicaciones y alimentarlas con nuestra información, cuidando además la confidencialidad de las mujeres quienes consultan.

Como parteras usamos siempre nuestra creatividad para proporcionar una buena atención con las herramientas que se dispongan en la comunidad, de tal suerte, el desarrollo de aplicaciones móviles ha sido una experiencia emotiva y retadora, es gratificante cuando podemos desarrollar herramientas que nos facilitan demostrar el impacto de nuestro trabajo. Y, aunque aún tenemos muchos retos por delante para mejorar nuestras herramientas y potenciar sus diversas utilidades, sabemos que desde ya la tecnología nos aporta como parteras y nos facilita el registro de los datos de las mujeres a quienes atendemos, acompañamos y empoderamos en las comunidades más remotas.

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