Alpha holding his mobile phone, in a street in Ouakam

Alpha holding his mobile phone, in a street in Ouakam

 

This post was written by Kelly Adediha, a Dimagi Technical Field Manager based in Dakar, Senegal.  His original version, written in French, can be found below.  


 

Back in January, I walked into the Apple Store on Boylston Street in Boston, MA to buy myself a new iPod. The transaction was very fast, but I noticed that all vendors in the store were equipped with mobile phones (iPhones, actually), that were actually their main work tool. From checking the availability of the required item in stock, registering the purchase, to preparing and sending me the bill and receipt, everything was done on the saleswoman’s phone. While leaving the store, I could not help but realizing how, in just a few years, mobile phones have evolved from being basic communication devices,  to become day to day work tools in a store.

A few weeks ago, I spent half a day in the streets of Ouakam, in Dakar (Senegal) with Alpha, a salesman of La Laiterie du Berger, a social enterprise that produces dairy products from milk collected among local farmers. Alpha is one of the sales agents who are responsible for provisioning thousands of outlets in Dakar and other regions in Senegal. For four years now, he has been refueling between 20 and 30 shops in the Ouakam area every week. His green t-shirt and cap are now famous in the streets of this suburb.

Since last year, Dimagi has been working with La Laiterie du Berger on a CommCare’s Sales mobile application. The application is currently in the pilot phase and Alpha is one of the first sales people at Laiterie du Berger to use it. He now owns an Android mobile phone, on which the CommCare application is installed. When he arrives in one of the outlets he is responsible for, he finds the store’s record on his phone. The mobile application automatically allows him to get information on the previous deliveries, the number of sales and the number of expired products. The app provides him a delivery simulation to optimize sales and reduce returns, based on sales and previous orders. At the end of each working day, data collected on the phones by all salespeople are synchronized with the CommCare HQ server, and then used by the marketing and sales department to make decisions and take actions.

Alpha admits that switching to the application was not glitch-free. But since he has been using it, he noticed a significant improvement in his performance and in the quality of his work. There are less expired products on the shelves, less stock-outs in stores, and he is very excited to be able to have this app as an everyday companion. In the coming months, Dimagi and La Laiterie Du Berger plan to gradually scale to more sales agents in Dakar as well as in other regions of Sénégal.

From Boston to Dakar, in an Apple store on a fancy avenue, as well as in a grocery store in a sandy alley, mobile technologies have now become common work tools. With CommCare, Dimagi aims to make opportunities offered by mobile technologies accessible to organizations like Laiterie du Berger, that are working in complex contexts to make an impact and social change.


 

Comment CommCare améliore la performance d’un agent commercial au Sénégal

En Janvier dernier, je suis rentré dans un Apple Store, sur Boylston Street à Boston, pour m’acheter un iPod. L’opération d’achat a été très rapide, mais j’ai remarqué que tous les vendeurs dans le store étaient munis de téléphones mobiles (des iPhone en l’occurrence), qui étaient tout simplement leur principal outil de travail. La vérification de la disponibilité de l’article recherché en stock, la commande, l’enregistrement de l’achat, la préparation et l’envoi du reçu,  tout, du début à la fin, s’est effectué sur le téléphone mobile de la vendeuse qui s’est occupé de mon achat. En sortant du store, je n’ai pu m’empêcher de constater comment, en quelques années seulement, le mobile est passé du rôle de moyen de communication à celui d’instrument de travail dans un store..

Il y a quelques semaines, j’ai passé une matinée dans les rues de Ouakam, à Dakar (Sénégal) avec Alpha, un agent commercial de La Laiterie du Berger, une entreprise sociale qui produit et commercialise des produits alimentaires à base de lait collecté auprès des éleveurs locaux sénégalais. Alpha est l’un des agents commerciaux de la Laiterie du Berger qui sont chargés de l’approvisionnement régulier de plusieurs milliers de points de vente à Dakar et dans le reste du Sénégal. Depuis quatre ans maintenant, il ravitaille quotidiennement entre 20 et 30 points de vente dans la zone de Ouakam. On le reconnaît désormais dans la rue, avec son  t-shirt vert,et son couvre-chef.

Depuis l’année dernière, Dimagi travaille avec la Laiterie du Berger pour développer une application mobile basée sur CommCare afin d’automatiser le suivi de la distribution et du stock. L’application est en ce moment en phase pilote et Alpha est l’un des premiers agents commerciaux de la Laiterie du Berger à pouvoir l’utiliser. Il possède désormais un téléphone mobile Android, sur lequel l’application CommCare est installée, qu’il utilise comme outil de travail. Lorsqu’ il arrive dans un des points de vente dont il est en charge, il l’identifie sur son téléphone. L’application mobile CommCare lui permet aussitôt d’avoir des informations sur les précédentes livraisons, le nombre de ventes, et le nombre de produits déclassés, pour ce point de vente. Elle lui propose une simulation de livraison pour optimiser les ventes et réduire les retours,  en se basant sur les ventes et livraisons précédentes. A la fin de chaque journée de travail, les données collectées sur les mobiles par tous les agents commerciaux sont synchronisées avec le serveur CommCare HQ, et sont ensuite analysées régulièrement par l’équipe de supervision et la direction commerciale pour prendre des décisions.

Alpha m’a confié avoir eu quelques difficultés au début pour prendre en main l’application. Mais depuis qu’il l’utilise, il a remarqué une amélioration sensible de sa performance et de la qualité de son travail. Il rencontre moins de retours et de ruptures de stocks dans les points de vente, et est très enthousiaste de pouvoir faire de cette application mobile un compagnon de tous les jours. Dans les mois à venir, Dimagi et la Laiterie du Berger comptent étendre progressivement l’utilisation de l’application mobile CommCare à plus d’agents commerciaux aussi bien à Dakar que dans les autres régions.

De Boston à Dakar, dans un Apple store sur une grande avenue, aussi bien que dans une épicerie de proximité dans une ruelle sablonneuse, le téléphone et les applications mobiles sont devenus aujourd’hui des outils de travail de tous les jours. Avec CommCare, Dimagi fournit les opportunités et innovations offertes par les technologies mobiles  et les met à la disposition et au service d’organisations telles que la Laiterie du Berger, qui interviennent dans des contextes complexes pour  apporter un impact et un changement social.